Introduction

Section d'acarologie, Direction générale de la recherche,
Agriculture et Agroalimentaire Canada,
Ferme expérimentale centrale,
Ottawa (Ontario), Canada K1A 0C6

Introduction

Également connus sous le nom de Cryptostigmates, les Oribatides forment l'un des groupes d'Arthropodes les plus abondants dans les horizons organiques de la plupart des sols, où leur densité peut atteindre plusieurs centaines de milliers d'individus par mètre carré (Norton, 1990). Les sols non perturbés peuvent facilement livrer des échantillons de 50 à 100 espèces. Les acariens Oribatides présentent cinq stases postembryonnaires actives : la larve, 3 stases nymphales et l'adulte. À toutes ces étapes de leur développement, les Oribatides se nourrissent d'un large éventail de matières végétales et fongiques vivantes et mortes, de lichens et de charogne. Certaines espèces sont prédatrices, mais aucune n'est parasite. Chez une espèce donnée, le régime alimentaire des formes immatures peut différer de celui des adultes (Siepel, 1990). Les Oribatides ont généralement un métabolisme et un développement lents et une faible fécondité. Les espèces sont itéropares, et la vie adulte s'étale sur une période relativement longue (Norton, 1994), les estimations de la durée du développement de l'oeuf à l'adulte variant de plusieurs mois à deux ans dans les sols des forêts tempérées (Luxton, 1981).

Les Oribatides ont un impact sur la décomposition et la structure des sols en fragmentant et en ingérant des champignons et des matières organiques mortes. Leurs pelotes fécales offrent une grande surface pour la décomposition primaire par les bactéries et les champignons et deviennent à leur tour une composante intégrale de la structure des sols. Les Oribatides interviennent également dans la dispersion des bactéries et des champignons en les transportant sur leurs téguments ou en les ingérant, les spores survivant à leur passage à travers le tube digestif des acariens. De nombreuses espèces d'Oribatides séquestrent le calcium et d'autres minéraux dans leur cuticule épaissie. Le rôle des Oribatides dans la décomposition et le recyclage des éléments nutritifs a été examiné récemment par Seastedt (1984) et Norton (1986), et leur utilité à titre de bio-indicateurs en agriculture a été évaluée par Behan-Pelletier (1999).

Les Astigmates, aujourd'hui considérés comme des Oribatides hautement dérivés (Norton 1998), sont exclus de la présente analyse parce que leurs caractéristiques vitales diffèrent de celles des autres Oribatides (Norton, 1994).

Revue des recherches récentes

L'étude de la faune des Arthropodes du Canada réalisée par Danks (1979) a joué un rôle pivot dans l'extension de nos connaissances sur les acariens du Canada : divers spécialistes ont effectué des inventaires et fourni les données de base requises pour apprécier l'évolution de nos connaissances sur la taxonomie, la biogéographie, la biologie évolutive et l'écologie de ces organismes. Des renseignements à jour en 1986 sur la taxonomie et la répartition des Oribatides au Canada sont présentés dans l'excellent Catalogue of Oribatida of Continental United States and Canada (Marshall et al., 1987). Les aires de répartition des espèces présentées dans le fichier ci-joint sont fondées sur cet ouvrage ainsi que sur les révisions taxonomiques publiées subséquemment et les études faunistiques et écologiques mentionnées à la section Références. Les données de répartition sont résumées par province.

Les Oribatides constituent le groupe d'acariens des sols le mieux documenté aux plans taxonomique, chorologique et écologique. Pourtant, nous estimons que le quart seulement des espèces présentes au Canada ont été répertoriées à ce jour. Malgré leurs limites, les études écologiques récentes consacrées à ces groupes au Canada sont beaucoup plus approfondies que celles ciblant les autres arthropodes non nuisibles des sols. On donne des listes régionales illustrées de chaque province et territoire. La bibliothèque d'images peut-être utile comme guide d'indentification.

Des boîtes de contrôle ont été placé à coté des noms d'espèces dans la Bibliothèque d'images et à coté d'environ un tiers des espèces dans les listes provinciales. En activant ces boîtes et la barre au bas de la liste d'espèces, des images agrandies des espèces sélectionnées apparaissent sur une nouvelle page. Le maximum d'espèces qui peuvent être sélectionnées en même temps est de 45.

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